Kenzo Tange : le père de l’architecture japonaise

La vie de l’architecte Kenzo Tange

Kenzo Tange, architecte et urbaniste japonais né à Osaka en 1913 et mort à Tokyo le 22 mars 2005, a reçu le prix Pritzker en 1987. Il a passé son enfance en Chine, dans les villes de Hankow et de Shanghai, pour revenir dans son pays natal après la mort d’un oncle.

C’est au cours de ses études secondaires à Hiroshima qu’il a pris connaissance des œuvres du grand maître du Mouvement moderne, Le Corbusier, et le désir de devenir architecte est né en lui pour la première fois. Cependant, il n’est entré à la faculté d’architecture qu’en 1935, à l’âge de 22 ans, car il avait dû auparavant faire des études pour améliorer ses connaissances en physique et en mathématiques.

À la fin de ses études universitaires, il a commencé à travailler dans l’atelier de Kunio Maekawa, mais avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il a dû déménager à Tokyo, où il a décidé de poursuivre sa formation. C’est à l’université de la capitale que son intérêt pour l’urbanisme commence à se manifester, notamment par l’étude des places grecques et romaines.

En 1946, il devient professeur d’université et fonde le Laboratoire Tange où il a comme collaborateurs, entre autres, Arata Isozaki et Fumihiko Maki. Grâce à ses compétences en matière d’urbanisme, Tange a été l’un des principaux protagonistes de la reconstruction d’après-guerre au Japon. Le projet de musée de la paix d’Hiroshima a notamment contribué à la renommée internationale.

Œuvres de Kenzo Tange au Japon et en Italie

La plupart de ses œuvres se trouvent au Japon. L’un des plus importants est le Musée de la Paix. Tange a également beaucoup travaillé en Europe, notamment en tant qu’urbaniste. Il y a réalisé l’immeuble Grand Écran, place d’Italie au13e arrondissement à Paris considéré comme une œuvre de l’urbanisme. Parmi ses inspirations, on peut également citer le bâtiment de la Cour suprême du Pakistan, datant de 1965.

Kenzo Tange, fondateur du mouvement des métabolistes

Kenzo Tange est considéré comme le fondateur du mouvement des métabolistes en architecture, car c’est lui qui, lors de la Conférence internationale sur le design à Tokyo en 1960, a parlé de la ville comme d’un organisme vivant, en utilisant des termes tels que “cellule” et “métabolisme”.

Cependant, l’architecte est également considéré par les critiques comme l’un des principaux représentants du brutalisme, c’est-à-dire les concepteurs qui préfèrent l’utilisation de béton brut, de béton apparent, un matériau brut mais extrêmement expressif.

Le musée de la paix d’Hiroshima

Le musée de la paix d’Hiroshima a été fondé pour commémorer la tragédie qui a suivi le bombardement atomique par les Américains à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le projet initial du musée, dont la construction a débuté en 1950, prévoyait qu’il serait relié à plusieurs autres bâtiments environnants par des passerelles surélevées.

En fait, le bâtiment fait partie de tout un parc de la paix dédié à la mémoire de la tragédie.

Plus tard, Tange décida de détacher la structure du musée des autres bâtiments en le plaçant dans une position centrale afin d’accroître sa visibilité.

Le matériau choisi pour la construction des structures est le béton armé brut, également utilisé pour les finitions intérieures. L’intention était de dépouiller la structure de chaque guirlande stylistique, afin de ne pas distraire le visiteur du contenu exposé, en souvenir de la tragédie atomique.

Le premier niveau du musée est accessible par un escalier, car le grenier repose sur des pylônes sur six mètres supplémentaires.

La façade extérieure est caractérisée par une série d’éléments verticaux qui marquent son rythme.

Le musée se compose de deux parties consacrées à l’exposition permanente : l’aile Est et le bâtiment principal.

La première partie illustre la vie de la ville d’Hiroshima avant et après le bombardement nucléaire de 1945.

Dans le bâtiment principal, une maison est reconstruite avec les victimes défigurées par les bombes à l’intérieur, ainsi que des objets, des souvenirs et divers matériaux prélevés sur les décombres de la ville, qui témoignent des effets de l’explosion.

Un large espace est consacré à la figure de Sadako Sasaki, une enfant victime des radiations.